月塘集之名来历初探

来源:党史办 时间:2012-09-26
 

对仪征一些地名特别是乡镇政府所在地集镇名称的来历,笔者曾通过查阅地方志和有关书籍,做过一些探索,有的也写成文章,可就是没有弄清月塘集名称的由来。近两年市政府正在主持编修《仪征市志》的续志,续志中专设“乡镇”篇,拟较为系统地记述11个乡镇和办事处的地理历史、社会经济和人文等方面发展变化状况,让人们了解自己的家乡。月塘乡报来的志稿中记述月塘集名称来自一个传说。说峨眉山下有一座水月寺,寺内有一口水井,大而深,像塘似潭,井中常有一轮明月荡漾其中,因此集名为月塘。上世纪80年代后期,全国开展过一次民间文学搜集工作,仪征于1988年完成了《中国民间文学集成·仪征资料本》,共三卷40万字,其中民间故事卷所搜民间传说167篇,涉及月塘乡地域的地名传说有“移居”、“桃花山”、“凤凰山”、“姑嫂桥”等,就是没有上述月塘乡志稿提到的关于月塘集名称由来的传说。至于水月寺的传说倒是有的,记在阮元“题联”的故事之中,说水月寺原称四方寺,寺中有一口井,阴雨天和每月上半月的白天,井中都能看到月亮,因此人们将四方寺改为水月寺。这则故事只能说是水月寺的由来,而不能说是月塘集的由来,且将井视为塘未免有点牵强。何况据清道光《仪征县志》记载,水月寺不在仪征境内,而在六合的峨眉山。也许这个月塘集名称来自于峨眉山水月寺中一口井中月亮的传说,当时没有搜进资料本,也许是现在人们丰富的想象,是一种对家乡历史的美好向往,那就让它如“嫦娥奔月”等美丽而神奇的传说一样继续留在人们的记忆里吧。

那么月塘集名称的源头究竟在哪里呢?记得1995年至1997年间,我在参与编写《江苏人民革命斗争群英谱·仪征分卷》时,在月塘乡一次征访座谈中有人讲到月塘集名字可能来自街道西侧的一口大水塘。当时因是搜集党史而非地方志资料,所以一听而过,没有深究。后来,为了寻找仪征一些集镇名称来历,我多次翻阅清道光《仪征县志》,发现两处记述到月塘。一处在卷三舆地志镇市条目下,原文为:“月塘集在铜山东与甘泉接壤”。这一记载将“北”误为“东”了。俗话说“山不转水转”,铜山多少万年来没有移动过,而清代铜山以东地域不属甘泉县,月塘街以北到移居大片地域以及陈集、刘集、古井和大仪等地是属于甘泉县的,所以说月塘应在铜山北而不在铜山东。另一处是在卷五舆地志,山川塘目下,原文为“颜志云在铜山,有集镇,米市所在”。颜志即清嘉庆年间仪征知县颜希源主持编修的《仪征县志》。由此可知清嘉庆年间月塘已经形成集镇,且以米市著称。道光年间已将其列入“镇市”,称之为“月塘集”。然而两处记载都很简略,并未记述月塘集名称由来。这次续修《仪征市志》,我作为编辑人员总想弄清一些尚未弄清的集镇名称由来,月塘集就是其中之一。于是重新检读《仪征县志》,并且拓宽思路,扩大阅读范围,比如月塘,不仅局限于“月塘”这两个字,凡是有“塘”字的条目都细细地读。真是功夫不负有心人,再读就有了新收获,居然在“刘塘”这一条目中意外地找到了关于“月塘”的记载。

“刘塘”条目中不仅记述了刘塘的方位和变迁,还连带记述了仪征北部山区很多水塘。仪征的西部和北部是高岗和缓丘陵地区,历史上无论官府和民间都十分重视筑塘蓄水,灌溉农田,防止干旱。除东汉末年广陵太守陈登修筑的陈公塘外,还有北山塘、茆家山塘、句城塘等,都是官府主持修筑的,称为“官塘”。刘塘也属于官塘,因其址“本刘氏胭脂庄”,故名刘塘。它的故址在今六合境方山之西。这些记载是道光《仪征县志》引用的宋代真州志。宋代真州领扬子、六合两县,所载水塘包括了现在仪征和六合两地。宋代真州志原文是:“官塘无虑数十,陈公、句城为大,北山、茅(即茆)家山、刘塘次之,其曰神、曰流、曰月、曰曹、曰韩、曰柳、曰贺公、曰桑家、曰三丫、曰假皮、曰龙源、曰白水,凡十有三;又次之莫能尽识其处。”这些水塘哪些在扬子县即现在仪征境内呢?原文记“黄塘、月塘、韩塘、柳塘、白水、贺公、桑家、龙源、假皮、三丫等塘,俱扬子界内”。此外,这一目还记述了明代至清道光年间,仪征境内的官塘有长山、铜山、铜山前、方山、焦家山、石子山、枣林岗、磨盘山、包家庄和石碑前花台共十个,私塘有240余个。从上述记载可知,宋代以后直至明清,仪征不仅商业发达,城市繁荣,而且农业生产也达到相当水平,丘陵山区遍布几百座官府和民间修筑的大中小型水塘,保证了农业的丰产丰收。这些记载也让我们了解到,月塘集的名称是源于距今千年以上宋代一座规模不小的水利工程——月塘。这与上面提到的一次座谈会上的说法是吻合的。仪征丘陵山区缺水,既然有这么大的水塘在,人们必然逐水而居,在水塘边择地建房造屋,住的人渐渐多了,就形成了村庄。人们为了生活要拿出一部分农副产品换回油盐酱醋等生活日用品,这就需要通过买卖交换,交换得有场所,这个场所渐渐地形成了集市,并有了一、四、七,二、五、八等固定的逢集日,而后又有了固定的商家,商家多了便成了集镇。因为这个集镇靠近月塘,所以集以塘名,称之为月塘集。笔者推测,月塘集形成的时间应不晚于明代。这个水塘为何称月塘呢?分析上述若干官塘的名称,有的以其所在位置命名,如山、岗、庄等,有的以姓氏命名,如曹、黄、韩等,有的莫明所以,如神、流、假皮等,惟独月塘是以月亮命名的,是不是因为它的形状像月亮呢,果若如此,是圆月还是半月或者是弯月呢,这就很难猜测了。所以我将文章称为初探,希望熟悉和热心地方文化的有识之士进一步探讨。

本文作者:帅国华

 
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